J.Martínez Amo

domingo, 30 de octubre de 2011

¿Hacia donde va Google?



Hoy he leido un artículo en el que se hablaba de unos datos sobre Google que deconocía y sin embargo me han llamado la atención. Por lo visto, a raíz del avance de las redes sociales, Google empieza a desconfiar de sus principales fuentes de ingresos a medio plazo.
Estas son básicamente Adsense y Addwords, dos servicios que hasta ahora dominaban el mercado de la publicidad en internet. Sin embargo la red está sumida en profundos cambios y los modelos de negocio se les pueden quedar obsoletos.

Según he podido ver, Google está planteandose dos salidas complementarias para aumentar y asegurar sus ingresos:

La primera, y hasta ahora desconocida para mi, es orientar sus servicios hacia el "freemium". Esto quiere decir que la mayor parte de los servicios (que son muchos) van a ser gratos pero con una modalidad de pago para usuarios avanzados. Aquí entrarían Translate, Google Maps, Analytics, Docs y muchos más.
Google está en una situación privilegiada para llevar a cabo este movimiento. El hecho de haber estado ofreciendo servicios de alta calidad gratuitamente le ha llevado a conseguir muchos usuarios. Si una pequeña cantidad de ellos paga, los beneficios serán muy grandes.

La otra estrategia es la que ya había comentado en un post anterior, que consiste en orientar todos los servicios con componente social hacia Google+. De este modo se pretende potenciar el valor de la red social, captar usuarios y hacer que buena parte de internet vuelva a girar en torno a Google. Así trata de neutralizar a Facebook, que está acaparando tráfico, información, publicidad y patrocinios, tiempo de los usuarios y en general atención. Es precisamente la gran red social la única que amenaza la hegemonía de Google.


Soy insistente en el tema de Google porque sus decisiones pueden influir sobremanera en el desarrollo de internet en los próximos años. A mi personalmente me gustaría que le salieran las cosas bien, de tal forma que no cayera todo el poder en manos de Facebook, que se ha mostrado como poco respetuosa con la privacidad desde hace años.

La polémica está servida ¿Qué opináis vosotros?




Nota: Os recomiendo que leáis este artículo de Carrero en que explica con detalle los últimos movimientos de Google.

viernes, 28 de octubre de 2011

Qustodian y el triunfo de la afiliación



Hace años que rondan por internet programas de afiliación en los que se puede ganar dinero de distintas maneras, generalmente relacionadas con la publicidad. Como muchos sabréis, la gracia de este modelo de negocio es que se gana dinero a través de tus afiliados, y a su vez de los de estos. He llegado a ver casos extremos en los que gente se ganaba la vida a base de conseguir que mucha gente "trabajara para ellos".

Lejos de ser algo anecdótico, la afiliación es una característica que se puede añadir a muchos negocios on-line para mejorar tremendamente su difusión. Lo que empezó prácticamente como un negocio de spam ha ido evolucionando y ha entrado en terrenos interesantes.

No hay más que hacer una búsqueda en Google para encontrar muchísimos servicios de este tipo. Uno de los primeros en España fue es-facil.com en el que se abren correos electrónicos a cambio de algunos céntimos. Sin embargo el primer caso interesante llegó con Beruby.

Cuando una página redirige muchas visitas hacia otra, produciendo tráfico o compras, se paga una comisión. Beruby se compromete a compartir la mayor parte de esa comisión con sus usuarios. Esta es la manera de que literalmente "te paguen por navegar". Aunque en teoría suena muy bonito, en realidad produce que mucha gente haga clicks diarios simplemente para ganar dinero. No obstante tiene cosas de interés, te dan comisión por comprar en Telepizza o Applestore por ejemplo.

El último que descubrí fue Qustodian, cuya propuesta está orientada directamente a los smarphones. Consiste en un sistema de publicidad a la carta, en el que tu eliges con todo detalle que tipo de promociones quieres recibir. Aparecen en el programa en una especie de "presentaciones" bastante cómodas. ¿Por qué funciona? Porque no es intrusivo y además al ser publicidad personalizada hasta puede ser de interés para el usuario. A veces me he sorprendido a mi mismo deseando ver una película después de ver el trailer en Qustodian.

Lo que realmente marca la diferencia en este servicio es que los anunciantes buscan estar en él, porque el hecho de que los usuarios les elijan les aporta un tremendo valor añadido. No es lo mismo lanzar anuncios a alguien desconocido, que saber que ese alguien está deseando recibir tus anuncios.

¿Cuál será el siguiente paso en este tipo de programas?¿Conocéis otros que exploten la afiliación de otra manera?

jueves, 27 de octubre de 2011

Coldplay o lo que internet puede hacer por el mundo



Ayer por la noche tuve la suerte de presenciar el tremendo espectáculo ofrecido por Coldplay en la plaza de toros de las Ventas. No, no estuve allí, las 17.000 entradas se vendieron en tan sólo una hora. Como muchos de vosotros lo vi por internet.
No era una streaming de baja calidad, ni tampoco una cámara en un balcón como ocurrió en la puerta del Sol. Todos los espectadores pudimos verlo en una calidad de imagen más que aceptable y con un sonido extraordinario para tratarse de un directo. Además se ofrecían algunas opciones para jugar con las cámaras, y al principio de cada canción aparecía un tweet contando alguna curiosidad al respecto.

Deberíamos ser conscientes del tremendo adelanto que supone esto para el panorama cultural. Es una herramienta que añade valor a todas las partes implicadas. El grupo está feliz de que le vea muchísimo más público. Los del concierto van a poder presumir del "yo estuve allí" con medio mundo (es más importante de lo que parece al precio que van las entradas). Youtube gana una tremenda cantidad de audiencia y le permite extender su negocio a un terreno más "televisivo", como ya pretendían con Google TV. Además tenemos un patrocinador, en este caso American Express, que financia parte de los gastos a cambio del valor que aporta el evento y la audiencia a su imagen de marca.

Si extrapolamos esto a un futuro no muy lejano, podríamos aplicarlo a cualquier espectáculo (festivales de música, teatro, danza, circo, deporte de todo tipo, mítines políticos, conferencias, presentaciones...). Esto generaría contenido online en directo que se podría ver a modo de televisión como canales independientes. Una apuesta que ya hizo Google hace no mucho tiempo y no terminó de cuajar por su falta de madurez.

Lo de ayer fue una experiencia maravillosa y espero que se repita miles de veces de aquí en adelante. Un día entre semana en mi propia casa, encontrarme semejante evento por sorpresa, disfrutar, comentarlo en tiempo real con mis amigos y amigas, morirnos de envidia mirando al público.
Estamos viviendo una auténtica revolución en los medios. Que luego oigamos cosas como que "internet mata al mundo de la música" realmente no tiene perdón, y es una sucia mentira.

PD: No deja subir todavía los videos en 1080p, porque son patrocinados.

Los artistas también serán emprendedores

Hoy han publicado en todostartups.com mi artículo "Los artistas también serán emprendedores". Habla de las nuevas tendencias de financiación y negocio que están surgiendo en el mundo del arte, y en especial en el ámbito de la música.

"Gracias a internet, las obras pueden fluir directamente de autores a público. Sin embargo esto que ha priori parece algo maravilloso exige un cambio de paradigma y de mentalidad. A partir de ahora un artista es un emprendedor, y su empresa es su proyecto artístico."


Podéis leer el texto completo en esta página.


¿Se os ocurren más posibilidades?¿Qué más pueden hacer los artistas para financiarse?





miércoles, 26 de octubre de 2011

Nokia da la campanada



Hoy por fin se han presentado en sociedad los nuevos modelos de Nokia que incluirán el nuevo sistema operativo de Microsoft, el Windows Phone Mango. La estrella de la compañía se va a llamar Lumia 800 y tendrá unas características bastante parecidas al Samsung Galaxy 2, con diseño antigolpes y un precio relativamente ajustado (420€ libre).

Mucho se está hablando del tema, pero quisiera destacar cuales han sido mis primeras impresiones al respecto. En primer lugar me he llevado una grata sorpresa con la fluidez del sistema operativo. Al contrario de lo que ocurría en Symbian, Mango es bonito y rápido. Dado que es un SO que sólo va a estar disponible en smartphones de gama media-alta, se puede permitir el lujo de realizar filigranas gráficas sin problema (habrá que ver cuando empecemos a meter procesos en el sistema).
La forma de acceder a los contenidos propios de Windows y Nokia también esta muy optimizada. Todo parece intuitivo, para llegar y usar.

Ahora viene cuando la matan. Lo primero que me ha llamado la atención es que el sistema incluye servicios integrados con Xbox Live, Nokia Music y demás. A mi personalmente no me gusta nada que los móviles me vengan con servicios que no uso, ni me interesan. Además habitualmente chocan con otras aplicaciones que si manejo constantemente. Por ejemplo, el navegador por defecto es el de Windows (yo uso Chrome), Nokia Music vendrá integrado con el reproductor de música (yo uso Spotify y radios online mucho mejores), viene con el Office por defecto (yo uso OpenOffice y Google Docs) no tengo una Xbox ni la tendré, etc.

Todo lo que acabo de comentar son males menores, al fin y al cabo tienen derecho a hacerlo y a reivindicar sus plataformas en detrimento de las de los demás. Sin embargo hay otra cosa que me preocupa. ¿Qué ocurre con las aplicaciones? Para empezar la tienda ni la nombra, no sabemos cuantas aplicaciones hay ni su precio. Por otro lado no he visto por ninguna parte la integración con las redes sociales. Los nuevos iOS y Android ya incluyen Twitter por defecto, y además son permisivas con el resto. Cualquiera que use Whatsapp con Android puede ver como aparece como opción de mensajería junto al SMS. ¿Será igual de cómodo en Windows?

Tengo muchas ganas de tener un Lumia entre las manos para ver de lo que es capaz. Espero que pronto se despejen las dudas.

Si alguno tiene datos concretos sobre lo que he dicho ¡no os cortéis de poner comentarios!




martes, 25 de octubre de 2011

¿Será Google+ mucho más de lo que pensábamos?



Cada día que pasa me sorprendo más con la estrategia de Google+, y lo hago para bien. Al principio todos pensábamos que era simplemente una fuerte apuesta para ganarle la partida a Facebook como red social. Añadía elementos nuevos y muy útiles como los famosos círculos, además de grandes avances en videoconferencia (hasta 8 personas a la vez, pudiendo combinar móviles, ordenadores y tabletas). Sin embargo poco más parecía aportar a la propuesta de Facebook, lo cual dejaba a los de Mountain View en una situación precaria. ¿Les valdría jugar solamente la baza de la privacidad?

Parece ser que no. Con el paso de los meses Google está dejando ver su verdadera estrategia, mucho más completa de lo que parecía. En primer lugar va a integrar Google Buzz, algo que tenía que ocurrir. Después ha anunciado que la parte social de Google Reader también se unirá a G+.
Ayer se supo algo mucho más importante, los perfiles de Blogger también serán integrados. Esto quiere decir que la información de perfil, comentarios, seguidores y demás se traslada a G+ y se gestionará desde allí.

Básicamente está centralizando todas sus aplicaciones en su red social, dotándolas por tanto de una componente social unificada y con el valor añadido de un control de privacidad muy intuitivo. Por un lado se plantea como un centro de toda la web de una persona, pero por otro se aproxima bastante a la "lectura social" de Twitter. Muchos de los contenidos de nuestro interés manarán de G+ generando mucho tráfico hacia la red.

La otra gran baza que juega Google es Android. A partir de ahora todos llevaran integrado G+ del mismo modo que llevan Twitter. La potencialidad que tiene esto es impredecible.

Desde la imprudencia, me atrevería a pronosticar un aumento drástico del número de perfiles en G+ a lo largo de 2012. Todavía faltan servicios por integrar y el lanzamiento de las famosas páginas para empresas.
Mi experiencia personal en G+ es muy positiva. Hasta ahora es la red más cómoda, intuitiva y conversacional que he utilizado.

¿Será capaz Google de mantener una red social tan intuitiva como es ahora, a pesar de la integración de tantos productos?


lunes, 24 de octubre de 2011

Lo que podría ser el DNI electrónico



Hoy ha aparecido una noticia en el País que muy pronto ha llegado a ser TT de Twitter en España. Al parecer, el gobierno va a lanzar una campaña de incentivo para el uso del DNIe (por segundo año consecutivo). El caso es que su uso cinco años después de su aparición es residual. Pocas son las empresas privadas que lo han apoyado.

De todas las razones de su desuso que se exponen tanto en el reportaje como en internet, creo que la más importante es la ausencia de lectores en los hogares. Aunque hubiera supuesto una inversión mucho mayor, el dar un lector de DNIe por cada documento expedido hubiera supuesto el triunfo absoluto de esta tecnología. Se podría haber financiado parcial o totalmente con una tasa a la entrega del DNIe y su lector.

¿Qué nos hemos perdido? Hagamos una pequeña enumeración. Podéis ampliarla en los comentarios.

-Estar varios años por delante de Europa en el terreno del e-commerce y la banca electrónica. Las transacciones bancarias por internet serían algo mucho más habitual y cómodo, lo cual allana mucho el terreno a las compras on-line y por tanto al desarrollo de un sector estratégico.

-Agilizar la burocracia en las secretarías de todo el país. Se me cae la baba sólo de pensar que hacer todos los trámites de la universidad por internet, sin tener que hacer nunca una cola ni perder mi tiempo.

-Utilizar la firma digital en protestas y recogidas de firmas, dotándolas de validez legal.

-Sentar las bases en la población para el voto a través de internet, o como mínimo en urnas digitales que contabilizaran el voto instantáneamente. Este tipo de urnas permitirían votaciones muy rápidas y por tanto darían pie a un mayor número de referéndum populares con escaso gasto administrativo.

-Altas instantáneas de autónomos, empresas, seguridad social, etc. Automáticamente se produciría una necesidad social de reducir la burocracia, al acostumbrarnos a la inmediatez. Emprender, contratar y despedir fácilmente o hacer trabajos esporádicos de forma legal podría ser posible. Bien planteado (junto con otras muchas medidas) podría sacar a la luz buena parte de la economía sumergida.



¿Seguimos para bingo? Espero vuestros aportes.

domingo, 23 de octubre de 2011

Ya tenemos 1000 visitas!




Tengo el placer de anunciaros que Tecnofilias y otras drogas ya hemos llegado a las 1000 visitas en menos de 3 semanas. Quería utilizar este post para daros las gracias a los que estáis leyendo y difundiendo habitualmente el blog y muy en especial a los que aportáis vuestras opiniones con comentarios.

Personalmente está siendo una experiencia muy gratificante. Estoy aprendiendo mucho, obligándome a informarme, y además estoy conociendo a muchas personas y blogs interesantes que seguir. Espero que sigáis al pie del cañón, yo desde luego aquí estaré informando y opinando para que seamos muchos más tecnófilos.

Os dejo las referencias para que podáis seguir el blog desde la red social que más os guste. Lo dicho, mil gracias a todos.

Facebook:
http://www.facebook.com/pages/Tecnofilias-y-otras-drogas/225279664199600

Twitter:    
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Google+:  
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Captura de pantalla:


Mi primer día en Foursquare



Llevo mucho tiempo oyendo hablar de Foursquare pero hasta ayer no me había decidido a usarlo. No es algo muy extendido en España, aunque si que empieza a tener cierto número de usuarios. Para los que no sepan de lo que hablo os hago un breve resumen de la aplicación.

Básicamente se trata de un programa para smartphones con el cual vas chequeando allá donde vas. Por ejemplo vas a un bar, abres Foursquare y haces check-in. Tus amigos del programa (o si quieres facebook y twitter) lo verán en el tablón. Si estás en un sitio que no aparece en la base de datos lo puedes introducir, pero por lo general vas a encontrar cualquier lugar relevante de la zona. También puedes echar una foto y subirla junto al chequeo, o incluir una recomendación del tipo "prueba el pincho de tortilla, está delicioso".


Hasta aquí todo parece un poco chorrada, pero cuando empieza a usarlo mucho la gente se pone interesante. Por ejemplo ya se está usando por los propios establecimientos para ver quien son sus clientes habituales y lanzarles ofertas por hacer tantos check-ins. Puedes saber si un colega está tomando café cerca (en Foursquare te dice los sitios a un kilómetro a la redonda) y aprovechar para juntarte con el o mandarle un mensaje. Te permite ir donde están tus amigos sin necesidad de llamar o quedar. Si quieres probar sitios nuevos, verás las recomendaciones de tus conocidos para saber las especialidades de cada lugar, y así un largo etc.

Las propuestas de valor añadido que ofrece son muy chulas y dignas de probar. Yo soy el primero que llevaba un año sabiendo de su existencia y me parecía una pérdida de tiempo. Al utilizarlo sin embargo me doy cuenta de su tremendo potencial. En Nueva York está arrasando por completo, la fiebre del check-in está generando nuevos modelos de negocio y es difícil encontrar a alguien que no lo use.

Espero veros por Foursquare a partir de ahora! ;)


sábado, 22 de octubre de 2011

El cáncer y los móviles



Ayer el País publicaba un artículo que hablaba de un estudio danés que niega relación entre el cáncer cerebral y el uso del teléfono móvil. Se han seguido a 350.000 personas durante 18 años para llegar a estas conclusiones. Es, de lejos, la más extensa investigación llevada a cabo en este ámbito. La OMS todavía no se ha pronunciado al respecto.

A pesar de que nunca se demostró que las ondas electromagnéticas en general fueran cancerígenas, ha sido una constante en la ingeniería el tener que aguantar los prejuicios de la población en este campo. Nos rodean miles de potentes antenas, lineas de alta tensión, instalaciones eléctricas, redes WIFI, hornos microondas, motores eléctricos, electrodomésticos, monitores, ondas de radio, etc. Todos generan ondas electromagnéticas y los ha creado el hombre. Algunos de ellos son usados desde hace muchísimos años.

Desde que llegó el móvil, sin embargo, nos ha preocupado infinitamente el hecho de acercarnos un aparato así al cerebro. Bien es cierto que las antenas de móvil son potentes y podrían tener ciertas repercusiones fisiológicas (como calentarte la oreja), pero todo el mundo habla de cáncer. Lo curioso del asunto es cómo se ha dado por hecho que las compañías telefónicas estaban ocultando estudios al respecto y trucando los existentes, De este modo se niega todo crédito a la ciencia de una manera alarmante. Se hagan los estudios que se hagan siempre se va a decir que no son válidos.

Sin embargo nadie se para a pensar que la Tierra ya recibe radiación electromagnética de manera natural. Proviene de las estrellas, del sol, de la atmósfera y las tormentas. Es mucho más potente y descontrolada, ha estado ahí siempre. Además recibimos frecuencias con cierta potencia que sí son peligrosas y cancerígenas como la famosa radiación ultravioleta del Sol, que también nos pone morenos.

Parece que la humanidad siempre tendrá prejuicios contra lo que no ve. No obstante si quieren investigar algo, que lo hagan sobre las redes WIFI. Dentro de diez años ya no hablaremos por el móvil sino a través de internet, y a día de hoy ya estamos sometidos 24h al día a estas ondas.




Nota: No digo que no exista una relación entre ondas electromagnéticas y cáncer, pero de haberlo seguramente sea igual o menor que otros factores ambientales.

viernes, 21 de octubre de 2011

Internet en las cosas



Hace no mucho tiempo salía un artículo en el País comentando que Telefónica empezaba a apostar fuerte por lo que ellos llaman "el internet de las cosas". Os voy a introducir al concepto.

Básicamente se trata de aprovechar las nuevas placas microcontroladoras, que ya disponen de conexión a internet, para conectar a la red cualquier aparato u objeto que queramos. Los microcontroladores son chips que sólo ejecutan unas pocas órdenes determinadas, como el programa de la lavadora, un termostato, o los sensores de los coches.

Gracias al hardware libre se está extendiendo mucho esta tecnología. Ahora se puede poner un sensor a cualquier cosa y transmitir esa información vía internet. Cosas como poner un chip con GPS en una bicicleta y visualizar su posición desde un móvil yo no es cosa de "el coche fantástico".
De aquí a unos años, a la información de las personas en la red tendremos que sumarle la de las máquinas.  El nuevo protocolo IPv6 va a permitir que cada dispositivo tenga su propia dirección IP (hasta ahora sólo podíamos tener IP fija en casa y en el trabajo, nunca en un móvil). Ríos de datos útiles fluirán en masa, mientras algunas empresas se afanan por sacarles el máximo partido.

Van a surgir nuevos modelos de negocio, tremendas oportunidades para los emprendedores con un perfil técnico. No es una tecnología que requiera una gran inversión, pero exige poner los pies en el mundo físico a una industria, la de internet, que vive en una nube. La cosa promete.


Hablando de educación emprendedora en Todostartups.com

En mi segundo artículo para www.todostartups.com he entrado en materia de educación para emprendedores. En un país en el que se supone que se va a apostar por ellos, no parece que haya ninguna propuesta educativa sólida y pública que respalde esta política.

Un fragmento del artículo:

"se podría centralizar una enseñanza con distintas especialidades según la rama de procedencia, y además se enlazaría con los distintos recursos ya existentes (incubadoras, concursos, ayudas, charlas, encuentros…). Funcionarían a su vez como centros de networking en los que los jóvenes no sólo emprendieran, sino que crearan una auténtica cultura startup."


Aquí podeis ver el texto completo, espero que os guste!
-> Artículo completo <-

jueves, 20 de octubre de 2011

Steve Ballmer, un cretino inteligente



Quería hacer esta pequeña entrada porque me ha llamado la atención la manera de en que Steve Ballmer, CEO de Microsoft,  estuvo criticando ayer al sistema operativo Android. Se permitió el lujo de decir que "para utilizar un teléfono Android hay que ser informático". No entiendo muy bien como se puede hacer una afirmación así sobre el sistema operativo móvil con mayor cuota de mercado (42% de los smartphones de mundo!). Desconocía que había tantos informáticos en el mundo.

Sorprende todavía más viniendo de una empresa que precisamente no ha hecho demasiado por la usabilidad, o mejor dicho, lo ha intentado sin éxito. A excepción de la última versión de Windows Phone, Microsoft nunca había conseguido una experiencia de usuario decente. Parece que se les está subiendo a la cabeza antes siquiera de empezar a producir conjuntamente con Nokia.

No obstante, hay que decir que como estrategia está muy bien. Hace tiempo que los medios de comunicación hacen caso omiso de Microsoft y los usuarios los miramos con cara de pena. Con salidas de tono como esta llaman la atención del mundo a semanas vista de su lanzamiento estrella, en el que el acuerdo de colaboración con Nokia dará sus primeros frutos.

A los suecos de Nokia les deseo lo mejor, pero los de Redmond siguen sin despertarme simpatía a pesar de llevar media vida conviviendo con ellos.

¿Y Microsoft qué?



El gigante de Redmond presentará hoy sus resultados trimestrales, y esto me ha recordado un poco la curiosa situación que vive esta empresa. Se prevén unos beneficios del 10% interanual, lo cual significa que a pesar de todo sigue siendo bastante rentable. Comentaré cuales son los frentes que tiene abiertos.

Microsoft creció como empresa de software, básicamente vendiendo sistemas operativos. Ahora que las ventas de ordenadores han caído, y con ellas las de Windows, se va posicionando en otros terrenos.
Por un lado lanzaron XBox y XBox 360 con un éxito notable, y suscripción a Live para jugar por internet, también bastante lucrativo. No olvidemos que los juegos aun siguen fidelizando clientes para Microsoft ante alternativas como Apple y sus Mac.
El hecho de haber lanzado Kinect en código abierto también ha supuesto un aumento estratégico importante en el terreno de I+D tecnológico, en el que andaban un poco descolgados.

Otro de los ejes del negocio de la empresa permanece oculto al usuario medio. Se trata del software para  servidores, bases de datos y otros servicios informáticos profesionales. Por todo esto se pagan cuantiosas licencias. Aproximadamente el 16% de los servidores del mundo trabajan con Microsoft.

En servicios web para usuarios y empresas también existe una cuota de mercado para ellos. Por un lado ofrecen servicios gratuitos como Hotmail o Skydrive, pero también servicios de pago para empresas, ya que hay muchas que trabajan íntegramente con software de Microsoft y esto supone un gran valor añadido. Sin embargo su buscador Bing no acaba de arrancar y produce perdidas millonarias todos los años.

He dejado para el final lo más importante, el negocio de los móviles. Microsoft lleva años intentando entrar con mayor o menor éxito, y con Windows Phone 7 consiguieron cierta posición en el mercado. Las últimas inversiones han sido como mínimo espectaculares. La compra de Skype (8500 millones de dólares) y la alianza con Nokia dejan ver claramente la apuesta por esta tecnología. Mientras RIM cae inevitablemente, Microsoft puede ser el nuevo jugador en discordia con Apple y Android.


Está claro que los de Redmond no se han dormido del todo en los laureles. A pesar de que los competidores les superan en casi todos los terrenos, mantienen buena cuota de mercado en casi todos ellos.
Lo que veo complicado es que solucionen su problema de imagen de marca. Si Apple es "belleza y calidad", Google es "frescura y libertad". A mi Microsoft todavía me recuerda a "pantallazo azul y formateo porque va muy lento". Tendrán que hacer muchas cosas bien para cambiar la imagen que el mundo tiene de ellos.


PD: Windows 8 promete. Cuando se sepa más hablaremos de él.

martes, 18 de octubre de 2011

Android lanza su nuevo sistema operativo



Esta madrugada (4 a.m. hora española), Google ha presentado en Hong Kong su nuevo sistema operativo junto con el Samsung Galaxy Nexus. El nombre de la versión 4.0 de Android es Ice Cream Sandwich y trae consigo un buen puñado de novedades.

La primera es que han creado un sólo sistema operativo para tablets y smartphones, imitando la estrategia de Apple. Como resultado tenemos una interface muy parecida a la de Honeycomb (Android 3.0 para tablets). Algunos botones de control han pasado de estar en el teléfono a aparecer en el interior de la pantalla táctil. Además se ha potenciado el uso de widgets (funciones del sistema) desde el propio escritorio, como ya ocurría en Honeycomb.

Se ha incluido un sistema de reconocimiento facial para el desbloqueo del teléfono. Basicamente comprueba si es el dueño quien trata de desbloquearlo mediante la cámara frontal. Así mismo tiene un utilísimo control de consumo de datos en 3G, que nos avisa de cuando hemos llegado al límite que le marquemos. Entre otras cosas esto nos puede salvar de algún susto en la factura.

También incluye mayor integración con redes sociales (G+ y Twitter principalmente) que viene a responder a su estrategia de poner Google+ en el centro de todos sus productos. La integración con Twitter también la ha llevado a cabo Apple en su nuevo iOS5, lo que va a situar a esta red social en crecimientos todavía más espectaculares que el de este  2011.

Como opciones multimedia, han añadido un editor de imágenes y algunas funciones de video interesantes, que ya detallaré en otra ocasión. Más novedoso es el sistema People App que permite agrupar toda la información de cada contacto, incluyendo sus actualizaciones en redes sociales, junto con dirección, teléfonos, emails, etc.

Por último las dos novedades que van a marcar. La primera es la mejora del sistema de dictado, que a largo plazo dará que hablar cuando empiecen a salir aplicaciones de competencia con Siri. No doy más de 6 meses antes de que Android presente algún tipo de alternativa, peor los primeros pasos ya están dados.
La otra gran novedad es sin duda el sistema NFC. Consiste en comunicación por proximidad, que se está usando ya en algunos lugares para pagar como si de una tarjeta de crédito se tratase. Independientemente de este futuro uso, de momento se puede usar a modo de bluetooth a corta distancia para pasar información de un teléfono a otro de manera muy rápida.

Todavía no hay fecha de salida, pero si sabemos que el nuevo y flamante Samsung Galaxy Nexus será el primer smartphone que llevará el nuevo sistema.

Próximamente analizaré las consecuencias estratégicas de esta guerra de sistemas operativos. Hasta entonces me gustaría saber vuestras opiniones ;)



Samsung reta a WhatsApp



Parece que todos los días hablemos de lo mismo, pero parece que este mes están de moda los nuevos sistemas de mensajería. Si el otro día hablábamos de iMessage, hoy es Samsung el que saca a la luz su nuevo servicio ChatON.

Al igual que WhatsApp, ChatON va a ser un programa multiplataforma. Como sus competidores, también permitirá compartir contenidos multimedia. Se pretende que funcione en Android, Apple, Blackberry y la gran novedad: en ordenadores. En mi opinión, este ha sido el gran acierto de Samsung con esta jugada.
En definitiva se presenta como una alternativa realmente potente, aunque va a tener que pelear duro.

Ahora quisiera hacer una cuestión. ¿No sería más lógico que este tipo de sistemas lo hubiera desarrollado Facebook? Me consta que Google desde que lanzó g+ ha mejorado muchísimo la experiencia en móviles, de hecho permite videochat múltiple desde cualquier dispositivo.
Sin embargo Facebook, tan interesado que estaba en comprar Skype, parece haberse quedado un paso por detrás en este terreno. Imaginaos que pasaría si el chat de Facebook funcionara como un sistema de mensajería entre móviles, ordenadores y tablets. Con 800 millones de usuarios seguramente ya tendrían un autentico monopolio social.

El próximo año va a ser crucial para ver que ocurre con los sistemas de mensajería instantánea. Hagan sus apuestas.

lunes, 17 de octubre de 2011

WhatsApp tampoco se salva



Si el otro día Blackberry sufría la mayor caída de su historia, hoy el servicio de mensajería instantánea WhatsApp ha estado casi inutilizable durante dos horas. Parece que el fallo no ha sido total, sino que se producían graves relentizaciones haciendo que llegaran muchos mensajes de golpe con retraso, así como un problema similar con los envíos.

En realidad no es nada fuera de lo común. También se saturaron los servidores de Apple el día del estreno del famoso Siri (que en cada consulta tiene que ejecutar una búsqueda en los servidores de la compañía) aunque no llegaron al colapso. Aquí la pregunta que nos hacemos es: ¿están los servicios de internet a la altura de las exigencias de las aplicaciones? Parece claro que la respuesta es "no".

El tremendo desarrollo del software para smartphones está siendo lastrado tanto por la conexión a internet (limitaciones de descarga, ancho de banda, cobertura...) como por la seguridad en los servidores. Siendo que todo el mundo parece apostar por la computación "en la nube", que todo se haga a través de internet, creo que se debería invertir muchísimo más en asegurar la calidad de los servicios. Hay gente que depende para su trabajo de su conexión, no digamos ya para el ocio.
Blackberry, paladín de la seguridad en el servicio, ya cayó la semana pasada. Tal vez la garantía de seguridad sea una de las bazas a jugar por las empresas como valor añadido. Y si no la pueden asegurar, a lo mejor deberían plantearse las indemnizaciones directamente en el contrato con los usuarios y no cuando llegan los fallos.

Primer artículo para todostartups.com

Tengo el placer de anunciar que han publicado un artículo mío en www.todostartups.com. Se trata de una web para emprendedores que aglutina información, blogs e incluso una red social para que se pongan en contacto inversores y emprendedores.

El artículo se llama "El emprendedor joven mirando desde la barrera" y habla de las causas que están tirando para atrás a gente joven dispuesta a arriesgar, a la hora de tirarse a la piscina y montar su propia empresa:
"[...] cualquiera se da cuenta del daño que está haciendo a la economía de este país el hecho de que se valore más un título (que en el mercado laboral no vale nada a día de hoy) que un espíritu y voluntad para crear de donde no había nada."

Podéis echarle un ojo desde aquí.

domingo, 16 de octubre de 2011

La realidad de las energías limpias



El mundo occidental lleva muchos años llenándose la boca con el tema de las energías renovables, pero por alguna razón su desarrollo e implantación avanza a paso de tortuga. Muchas veces se habla de un problema de rentabilidad (que lo hay) pero es superado con creces por el valor estratégico de no depender de energías fósiles, la contaminación, la inseguridad nuclear, etc.

Además el problema de rentabilidad es fácilmente salvable con el desarrollo tecnológico. Si realmente se apostara ciegamente por las energías renovables, ya estaríamos alcanzando niveles de rentabilidad muy aceptables y sin embargo la cosa va despacio. ¿quién está echado el freno?

Son muchos los intereses cruzados, pero hay dos lobbies que están claramente desfavoreciendo este avance. El primero y más obvio es la industria petrolera y sus allegados. Es muchísimo más rentable a corto y medio plazo si el petróleo escasea y su precio se dispara. Los explotadores e inversores se frotan las manos ante la perspectiva de una revalorización de el producto que manejan. Ya hemos visto varias guerras para situarse estratégicamente en torno al control del petróleo, para poder mover los hilos cuando sea necesario y asegurar el suministro de los países (habitualmente EEUU). Si por culpa de las energías renovables, el petróleo durara 200 años en vez de 50 y su precio bajara, no les iría demasiado bien.

El otro lobby que perjudica este desarrollo es irónicamente el de la energía. Parece una estupidez, porque precisamente estas empresas pueden ser las grandes beneficiadas de este tipo de energía. Sin embargo hay un par de "buenas" razones para relentizarlo todo.
La primera es que el tiempo juega a su favor. Cuanto más aguanten sin lanzarse a la piscina, mejor tecnología, mayor rendimiento energético y por tanto con la misma inversión económica conseguirían muchos más gigawatios que suministrar. De paso hacen poco rentables las investigaciones, de modo que son estas empresas las que las financian directamente para conseguir patentes, que luego usarán para sacar mayor tajada.
La segunda razón es más siniestra. Es el temor a la democratización de la energía. Las renovables van a permitir que cualquiera entre en el juego de la instalación y explotación de la energía, escapando en buena parte de su poder. Con la famosa "ley de economía sostenible" se pretendía hacer una serie de artículos que permitieran a cualquier particular instalar energía solar en su casa. El lobby lo tiró para atrás a base de presiones, ya que pretenden esperar unos años, montar sus empresas de instalación y ser ellos quien manejen el cotarro de la generación y no solo la distribución. Ah! y de paso fijar los precios como les venga bien.

Esto es un atentado contra la innovación, y no deberíamos quedarnos de brazos cruzados ante estas situaciones. Además están perjudicando al libre mercado y por tanto al abaratamiento de la energía a medio plazo, que buena falta nos hace.

sábado, 15 de octubre de 2011

¿El fin del sistema?



Parece que hablar del fin del neoliberalismo es una arenga de los antisistema, tras sus rastas y pantalones afganos. O al menos eso parecía hasta este año. Por lo visto con la que está cayendo, incluso los grandes economistas y políticos son conscientes de que la bonita teoría sobre la que estábamos creciendo, es bastante más cruda de lo que esperaban (esperábamos). Hagamos un análisis rápido de la situación:

Por un lado el neoliberalismo, actual variante del capitalismo en la que vivimos, tiene unos principios bastante curiosos. En primer lugar se basa en la deuda, todo el mundo debe dinero a todo el mundo, y el dinero nuevo de genera a partir de deuda. Además de eso, los estados pueden asumir déficit sin problema (gastar más dinero del que entra). ¿Cómo puede ser esto? Pues el truco está en el crecimiento.
Lo bonito del sistema es que el crecimiento de unos beneficia al de los otros, todos los estados están interconectados económicamente a través de la deuda. Si uno se hunde los demás van detrás (no hay más que mirar a Grecia). Los estados se financian a partir de deuda que siempre pueden devolver porque su economía crece. 
Esto a priori tiene un problema grave, no es sostenible a largo plazo. La única manera de continuar con el crecimiento indefinidamente es generar tecnologías que nos permitan hacerlo (energía limpia, renovable e ilimitada, biomateriales que eviten la contaminación, fuentes de agua dulce ilimitadas, uso de materiales renovables en vez de recursos mineros, etc) además de políticas comunes contra la deforestación, sobrenatalidad, etc. En teoría el neoliberalismo si sería viable.

Aquí es cuando aparece la otra máxima del neoliberalismo, la que nos ha llevado a donde estamos: la no regulación de los mercados. Esto se hizo porque en teoría, la libre competencia hace que bajen los precios, mejore la eficiencia, aumente la productividad, etc. Sin embargo también ha servido para que los gobiernos pierdan todo el poder sobre la banca, y por ende los ciudadanos podemos votar todo lo que queramos pero nuestros políticos no pueden hacer nada para regular el sistema. Y esto es sólo una de las primeras consecuencias.
Sin regulación de mercados, en ningún caso las políticas comunes sirven de nada (no hay más que ver la ONU o el Protocolo de Kyoto, totalmente ninguneados) y el descontrol sobre los lobbies de poder nos lleva a situaciones como tener tecnología para energías renovables y coches eléctricos pero no poder aplicarla, debido a las presiones de muchas grandes empresas.


Por suerte, parece que nos vamos dando cuenta de que el sistema tiene estos errores. Ha llegado el momento de devolver el poder al ciudadano, de crear una democracia de verdad. En definitiva, ha llegado la hora de que salvemos el mundo.
Hoy es 15 de Octubre, y se celebra la primera manifestación global de la historia.
Nos vemos en las calles.




viernes, 14 de octubre de 2011

Innovación en política, una nueva democracia



Hasta hace cuatro días, durante los tiempos de bonanza, parecía que la política era un mundo aparte en el que las cosas se hacen de una determinada manera. Todos sabíamos que no era la mejor manera, ni la más barata, ni la más eficiente, pero no merecía la pena hacer el esfuerzo por cambiarla. Al fin y al cabo los políticos tienen el poder, y hacerles cambiar cosas que les conciernen a ellos es harto complicado.

Ahora nos hemos dado cuenta de que hemos creado una democracia en la que no podemos entrar a opinar, salvo una vez cada cuatro años y a un partido al completo (no una ley, una persona, o una decisión política concreta). Claro eso no había sido problema hasta que apareció internet, y se cayeron las barreras de la comunicación.

Si todos podemos comunicarnos y opinar, si nuestras opiniones se pueden cuantificar, si podemos hablar con nuestros representantes, si hay medios para saber en tiempo real como se consumen los recursos públicos... ¿Por qué sigue funcionando la misma democracia de siempre? La disrrupción tecnológica está llegando a todos los confines de la economía, y la política ya parece una isla con un cocotero en medio de un enorme mar de información, y detrás de esa información estamos los ciudadanos.

Por una Democracia 2.0 no dejéis de salir mañana a las calles a gritar a los cuatro vientos.
Feliz 15o.

Siri, el sirviente virtual del iPhone 4S



Gracias a la fantástica mejora de los sistemas de reconocimiento de voz, Apple ha lanzado una aplicación que parece que puede cambiar para siempre nuestra relación con las máquinas. Su nombre es Siri, y viene integrada en el iOS5, el nuevo sistema operativo para iphone y ipad.

Aunque no llamó la atención durante la presentación, está dando mucho que hablar en la calle desde que se lanzaran esta semana los primeros  iPhone 4S al mercado. Básicamente funciona como un mayordomo al que se le puede preguntar cualquier cosa o dar órdenes. Lo curioso del asunto es que no solo obedece sino que contesta, y por lo visto con bastante gracia.

La mala noticia, al menos por ahora sólo estará disponible en inglés, francés y alemán. ¿Entenderá nuestras órdenes en inglés macarrónico? Esperemos que sí.

Una vez más, con una propuesta que parece más bien un juguete, Apple nos adelanta a un futuro cercano en el que nos hablemos con las máquinas. Un futuro en el que lo inalámbrico sea no tener ni que acercarte a tu móvil u ordenador. Justo como en aquella película...


Os dejo una pequeña muestra de lo que hace el programita, a mi me ha impresionado:

jueves, 13 de octubre de 2011

La ecatombe de Blackberry



Contra todo pronóstico, los servicios de internet de Blackberry siguen caídos en medio mundo. Ayer la avería afecto al corazón de su mercado, EEUU y Canadá. Hoy por fin parece que están levantando el famoso sistema centralizado que tan mal han sabido gestionar.

Es curioso como RIM (fabricante de BB) ideó un sistema en que los datos circulan por las redes telefónicas de las operadoras, pero además tienen que pasar por los servidores de RIM para su gestión. Esto, que se hizo para añadir una capa de seguridad también puede leerse a la inversa. Con las operadoras funcionando perfectamente, un fallo en el servidor de RIM ha provocado un cuello de botella de información, saturando por completo la red.
Eran conscientes de su debilidad. Por lo visto ya estaban trabando para mejorar el sistema, pero a causa su estructura y su manera de funcionar, están teniendo enormes problemas de escalabilidad. Esto quiere decir que no es tan fácil como poner otro servidor y ya está, sino que la complejidad técnica es mucho mayor (por ahora difícilmente franqueable).

Consecuencias: Por un lado la confianza, que era la mayor baza que jugaba BB con sus clientes, ha desaparecido. Ha empezado una huida en masa a iPhone (y en menor medida Android) por parte de los profesionales que necesitan internet móvil para trabajar.
Por el otro, las operadoras van a indemnizar a todo cliente afectado. Esto significa que acto seguido van a reclamar el dinero a RIM, con litigio de por medio y demás. Otro varapalo millonario para la empresa.

Las cosas están difíciles para RIM. Estoy casi convencido de que lo veremos caer en breve, y sólo se quedará con un porcentaje residual de la cuota de mercado.


Os dejo algunos links interesantes sobre la noticia:
http://www.enriquedans.com/2011/10/las-interrupciones-del-servicio-golpean-el-futuro-de-blackberry-en-cinco-dias.html
http://www.cincodias.com/articulo/empresas/fallos-blackberry-abren-nuevas-vias-perdida-clientes/20111013cdscdiemp_3/
http://www.elpais.com/articulo/tecnologia/BlackBerry/empieza/recuperar/servicios/elpeputec/20111013elpeputec_1/Tes

miércoles, 12 de octubre de 2011

Ultraviolet, un paso adelante en la industria del cine





Como ya se venía hablando desde hace meses, ha llegado por fin el código Ultraviolet. Los grandes estudios de Hollywood han decidido que cuando compremos un DVD, además podamos disfrutarlo en internet desde cualquier dispositivo. Básicamente cuando compremos una película en formato físico, introduciremos un código en uvvu.com y hasta 6 personas de la familia (un total de 12 dispositivos) podrán visualizar el contenido.
Es sistema se lanzó ayer en EEUU con Cómo acabar con tu jefe, y será seguido por Con derecho a roce, Los Pitufos y Vaqueros & aliens, de aquí a navidades. Los precios rondarán los 30$.
(Noticia completa aquí)


Desde luego es una idea estupenda, pero llega con bastante retraso. Ta vez no hubiera  servido para controlar el tema de las descargas (emule, bittorrent, ares, megaupload...) porque en aquel entonces el streaming todavía estaba en sus primeros pasos. Sin embargo si se hubieran posicionado antes en este terreno, estarían compitiendo con servidores como Megavideo en su terreno. La "piratería" no va a dejar de existir, pero la falta de oferta en internet acostumbra a gente que estaría dispuesta a pagar a no hacerlo. Lo mismo ha pasado con la música y pasará con los libros.


Llevo años quejándome de que cuando compro un CD de música lo primero que tengo que hacer al llegar a casa es meterlo al ordenador y pasarlo a mp3 para poder escucharlo en cualquier sitio que no sea mi salón. Ahora ha llegado un punto en que mi ordenador ni siquiera lee CD con lo cual tendría que hacerlo en el de mi padre. No me parece de lógica comprar algo para tenerlo abandonado en una estantería. Ahora va a hacer un año que no compro un disco, antes preferiría pagar los 10€ de Spotify, y lo acabaré haciendo.
Esto lo dice alguien que es músico, que tiene dos discos (también en Spotify y Itunes) y es autor de casi la totalidad de las canciones. Por muy burros que se pongan en las editoriales, la lógica aplasta cualquier otro razonamiento. 


Si en la música hubieran hecho un Ultraviolet (algo posible hace años) incluyendo libretos  e información del disco, seguiría comprando CDs como el que más. Lo peor para la industria no es la gente que descarga música sin pagar, es la gente que antes pagaba y ahora no lo hace porque se siente estafada e insultada por difamaciones vertidas a lo largo de los años.


Todavía lo estamos esperando.

martes, 11 de octubre de 2011

La economía de España entrando por los ojos



Perdondad que me salga del tema de la tecnología por esta vez. Es que he encontrado una estupenda infografía de hace muy pocos días en lainformación.com que merece la pena ver. Os dejo aquí el link:
En que gasta España

Me gustaría que le echarais un ojo, porque es bastante reveladora. Podemos observar perfectamente dónde se ha ido metiendo la tijera, y por donde van a ir los tiros estos años.

El mayor recorte se lo han llevado las transferencias. Esto es lo que se da a comunidades autónomas y ayuntamientos.  Las CCAA tienen competencias en educación y en sanidad, por eso estamos viendo los recortes tan brutales con dos años de retraso respecto a los del estado.
Sin embargo a pesar de que el PSOE las pensiones, sigue aumentando el gasto. Se ve que nos seguimos haciendo viejos a pesar de todo.

Por otro lado se observa cómo se multiplica el gasto en desempleo, ahora mismo la mayor lacra del país. Las infraestructuras, en las que se estaba derrochando tanto desde el estado como desde las CCAA han caído en picado. Esto supone que no sólo el ladrillo a dejado en paro el sector de la construcción, la inversión pública también ha tenido mucho que ver.

Por último quería resaltar el caso de la deuda pública. El incremento de la prima de riesgo hace que al estado le cueste más dinero devolver el dinero (más intereses). Además se tiene que endeudar más para afrontar los gastos, ya que la contribución ha caído mucho con el desempleo y la bajada del consumo entre otras cosas.

El próximo año más (y peor).


Porcierto, para los que todavía no sepan de dónde viene lo de Españistán.... "Españistán, este país se va a la mierda."

Apple ataca al SMS



Parecía extraño que solo Blackberry tuviera un servicio de mensajería privada. A diferencia de Wassup y otras aplicaciones similares, Blackberry messenger (BBM) cifra los mensajes y los distribuye por su propia red de tal manera que no puedan ser interceptados evitando que la empresa proveedora de internet (ISP) almacene tus datos y los ceda, o poniéndoselo más difícil a los hackers. Os dejo una interesante noticia relacionada.

Hoy Apple anuncia que con su sistema operativo IOS5 llegará iMessage, un sistema muy similar al BBM pero esta vez para usuarios de IOS. Desde luego una jugada necesaria y cantada, que entre muchas otras se propone como un SMS killer.
Las telefónicas no deben estar demasiado contentas, porque se está derrumbando uno de sus pilares a un ritmo del 15% anual. Para que os hagáis a la idea de lo que ganan os daré un dato rápido. El SMS ocupa 140 Bytes, lo cobran a unos 10 céntimos. Si nos cobraran ese precio por las transferencias en internet, la típica tarifa de internet en tu móvil costaría del orden de 250.000€. Mi tarifa ONO 100MB de fibra óptica, la de casa, costaría 750 millones de € al mes. Aquí tenéis la fuente. (el cálculo es correcto, palabra de ingeniero electrónico).

A todas luces el SMS es raza a extinguir. ¿Cuánto tiempo le queda las llamadas telefónicas de toda la vida?

lunes, 10 de octubre de 2011

Sacándole partido a la nube.



Hoy google nos sorprendía con otro estupendo extra que añadir a la larga lista de soluciones en la nube que ofrece. Se llama Chrome Remote Desktop, y viene en forma de extensión para el navegador Chrome. El que no conozca las extensiones que ofrece google le recomiendo echar un ojo a la chrome web store y disfrutarlos, que hay multitud de utilidades (incluido el Angry Birds!).

Esta aplicación permite trabajar remotamente desde cualquier ordenador (Windows, Linux o Mac) que tenga instalado Chrome. Esto quiere decir, por ejemplo, que si dejas encendido tu ordenador de casa puedes manejarlo desde tu facultad, tu trabajo, etc.
Las posibilidades son enormes, incluso puedes interactuar con otras personas. Se me viene a la cabeza el típico amigo informático que tiene que ayudar a su prima a instalar o aprender a usar algún programa de ordenador. Desde luego como herramienta de trabajo tiene gran potencial.

Lo curioso del asunto no es el concepto de "escritorio remoto". En realidad se viene usando desde hace mucho tiempo con programas como Team Viewer. La gracia reside en que su instalación y su manejo son muy sencillos, es gratis y es multiplataforma. No es una aplicación para profesionales sino para el usuario medio.

¿Quien se anima a probarlo?

domingo, 9 de octubre de 2011

Netflix y la educación



Netflix es un servicio que ya triunfa en E.E.U.U y que este 2012 será lanzado en España. Se trata, en resumidas cuentas, de un Spotify para películas. Básicamente por 10$ mensuales disponen de todo el cine que quieran consumir en streaming, lo cual es una oferta realmente jugosa.

Una vez presentado el asunto os voy a acercar una reflexión que tengo hace tiempo en la cabeza. En mi opinión, las grandes empresas de internet no están apostando prácticamente nada en el terreno educativo. Por alguna razón no se plantean estas inversiones ni como una opción para ganar dinero, ni como estrategia de imagen, ni tan siquiera como servicio de valor añadido.
A mi juicio esto desde luego representa un error, aunque claro la estrategia tiene que ser bien distinta entre Google, Facebook, Amazon, Zynga, o en este caso Netflix.

Se me ocurre que una empresa que está proporcionando material audiovisual, podría volcarse en ofrecer todo tipo de contenidos educativos. Desde cursos de idiomas, tutoriales, prácticas, clases magistrales, material de apoyo para profesores, y así un largo etc. Esto generaría un enorme valor añadido y una masa crítica de clientes y clientes potenciales.

La educación vende. Si tu hijo te dice que usa Netflix en el cole en clase de francés, y que con el mismo programa papi va a ver todas las pelis que quiera... pocas familias dejarían de pagar 10$ mensuales.

sábado, 8 de octubre de 2011

La economía de la atención altera el espacio-tiempo



Es título suena un poco a ciencia ficción, pero os voy a aclarar a que me refiero con esto. En la economía clásica había una gran competencia por el espacio. Se competía por un espacio en las estanterías, por un espacio televisivo, una página en una revista, etc. En el terreno de internet, el espacio es prácticamente gratuito y todo el mundo puede tener su trocito sin poner ni un euro. Todos tenemos, por ejemplo, perfiles en redes sociales con montones de fotos colgadas y nadie nos pone límite.
Sin embargo, el verdadero desafío ahora es conseguir que los usuarios dediquen tiempo a nuestros contenidos. Lo que realmente tiene valor es la atención, y es donde se genera una competencia brutal para lograr que nos hagan caso.

Hasta aquí reflexiones que han sido comentadas desde hace años, pero me gustaría aportar algo de cosecha propia. Hay algo que ha cambiado radicalmente (para bien) al llegar al mundo digital, y afecta precisamente al tema de la competencia.
En los productos físicos aumentar tus ventas pasa generalmente por mermar las de tus competidores. En un mundo digital puede existir de forma más habitual la simbiosis, conseguir la atención hacia ti puede beneficiar a cualquier otro producto o contenido relacionado con el tuyo, incluso se puede forzar esa relación y aprovecharla. Fijemonos por ejemplo en los hipervínculos cruzados entre páginas web, alianzas entre twitter y facebook para generarse tráfico mutuo, y otros ejemplos mucho menos obvios.
Otro ejemplo: El hecho de que Facebook atraiga atención de tantísimos millones de usuarios está haciendo cambiar la forma de consumir en el mundo. Esto populariza el "internet para todo", hay más gente en internet y durante más tiempo al día, abonando el terreno de miles de empresas de servicios que van a tener mucho más mercado que atender.

Aunque parezca insólito, ahora que le vaya bien a tu competencia no es necesariamente malo para ti, sobre todo si aprendes a aprovecharte de ello.

viernes, 7 de octubre de 2011

La industria de la música no va a renacer hasta la migración total al medio digital



En el eterno debate de la entrada de la música en el mundo digital parece que las opiniones no pueden ser más dispares. Tenemos desde los defensores acérrimos de la propiedad intelectual y del lobby editorial hasta los partidarios de la cultura libre y el todo gratis. Entre medio toda una gama de grises con bastante más criterio y perspectiva.

Independientemente de lo que piense cada uno, tengo una opinión muy concreta y que creo que es bastante acertada: La industria de la música no va a renacer hasta que logremos una migración total al medio digital. Para ilustrar esta afirmación voy a poner un par te ejemplos de lo que se podría hacer ante tan halagüeña perspectiva.

Vayamos cinco años para adelante en el tiempo. El visionado de los contenidos televisivos se hace a través de internet-tv directamente en streaming o con descarga previa a la carta (como ocurre con iplus). Mientras vez una serie, suena una música de fondo, o una cabecera. En la propia información del capítulo se puede incluir en tiempo real información de la canción y del grupo, dar la opción de guardarla en un servicio de música (como spotify), descargarla o compartirla directamente.

Por otro lado podríamos aplicar tecnología similar a Shazam en youtube y en todos los sites donde hubiera música como un plugin más. De este modo sabríamos en todo momento lo que suena y podríamos compartirlo o guardarlo si nos interesa, saber cuando van a tocar cerca de tu ciudad, que amigos tuyos lo escuchan o incluso algo más interesante, que bares y clubes de tu ciudad lo han pinchado y cuantas veces.

Sólo hay que pensar con que enorme facilidad se pondrían de moda los grupos de calidad y la gente acudiría en masa a sus conciertos y sesiones. Además permitiría saber a los artistas por dónde y cuánto se extiende su influencia, evitando posibles disgustos en taquilla.


Esto va muy rápido, esperemos no amaine.

jueves, 6 de octubre de 2011

Innovación en Microsoft: una nube a pie cambiado



Ayer se acercaron por mi facultad unos cuantos enviados de Microsoft para hacer promoción de sus artículos. El evento se llamaba "pizza party", y básicamente consistía en una charla de 10 minutos sobre las bondades de los nuevos productos en la nube de Microsoft para luego darnos un par de juguetes y un trozo de pizza y dejarnos jugar un rato con la kinnect.

La charla me dio que pensar. Por un lado parece que a través de Skydrive + Hotmail + Windows plantean un control de multimedia muy similar a lo que proponen iCloud y google docs pero todo en el mismo sitio, lo cual sería bastante innovador. Sin embargo vi como se quedaba a medias todo el tiempo porque dependían de costumbres que el usuario medio no tiene (como guardar la música y fotos en sus respectivas carpetas de "Mis documentos"), echando a perder gran parte de su valor. Además me ha sido muy difícil encontrar información al respecto en internet, siendo que es una opción que deberían estar promocionando a capa y espada si pretenden competir con la propuesta de Apple y la infraestructura de Google.
Por otra parte, trataron de impresionarnos contándonos sus mejoras en hotmail (aunque tuvieron que confesar que habían copiado directamente a Gmail). Al final todo lo que nombraron ya está disponible de una u otra manera en Google.

Siendo justos, casi todo lo que nos mostraron era interesante. La mayor parte bastante útil, e incluso había cosas muy bien pensadas, que podrían llegar a competir o incluso superar la oferta existente aunque sea de forma temporal.  Sin embargo todo se queda en balde cuando la funcionalidad es poco intuitiva y la popularización escasa, por no hablar de la promoción (¿cuántos sabíais que existía todo esto?) Casi seguro un nuevo fracaso anunciado para los de Mountain View.

Steve Jobs: Icono y padre de la nueva era



Hoy es un día negro, se nos va el mayor visionario tecnológico desde Henry Ford. El hombre que convirtió la máquina en arte, y en el pan nuestro de cada día.
Poco se puede decir de él que no se haya dicho ya. Solamente desde aquí presentar mis respetos.

D.E.P Steve Jobs, icono y padre de la nueva era

miércoles, 5 de octubre de 2011

Iphone 4S: Cuando la marca se convierte en religión



Los tecnófilos muchas veces pecamos de falta de objetividad. Seguramente tendemos a dar mucha importancia a noticias que en realidad solo nos importan a nosotros, y las ponemos en primera linea. Sin embargo ayer pasó algo asombroso.

A primera hora de la mañana me informaron de que la presentación del nuevo Iphone tendría lugar a las 7 de la tarde. al llegar a casa sobre esas horas me encontré un panorama realmente curioso. Parecía que el mundo giraba en torno a Apple.
Absolutamente todos los periódicos de tirada nacional tenían en su portada en internet la misma imagen de Tim Cook (nuevo CEO de Apple) con la manzana detrás. Todos ellos trataban de recoger en tiempo real el desarrollo del evento. Por supuesto los telediarios se las arreglaron para meterlo como noticia de la noche a pesar de tener solo una hora de tiempo. El hashtag #letstalkiphone de twitter fue TT mundial y también de la mayoría de países desarrollados.

¿Cómo ha llegado Apple a esto? Estamos hablando de una marca que ha llegado a ser la más deseada del mercado, pero de todo el mercado, no sólo del tecnológico. Llegados a este punto, es posible que Steve Jobs sea el mayor visionario de imagen de marca de todos los tiempos.
No olvidemos que la marca de la manzana no es tecnológicamente muy superior a sus competidores (de hecho el iphone 4S es en casi todo similar al Samsung Galaxy S2). También sabemos que es cara, sus márgenes de beneficio en ordenadores doblan e incluso triplican a los de la competencia.
A pesar de todo esto han conseguido crear una autentica religión alrededor de sus productos gracias a proposiciones de valor menos obvias que la pura potencia de hardware y una funcionalidad hasta ahora inigualable (no siempre fue así, cuando a principios de milenio la compatibilidad con Windows era pésima, lo cual acababa degradando la excelente experiencia de usuario que ofrecían).

Hago este comentario para llamar a la reflexión general. La estrategia de Apple se está demostrando como sobresaliente conforme pasa el tiempo, a pesar de la decepción general en cuanto a las mejoras en el iphone 4S. Sería conveniente que analicemos el porqué de todo esto, cuales son los factores diferenciales de esta marca. Apuesto a que el análisis más acertado no es el tecnológico sino el sociológico.

Tecnología y sociedad, que antes parecían casi polos opuestos, caminan hoy de la mano. Las redes sociales lo han demostrado, y parece que Steve también.

martes, 4 de octubre de 2011

¿El futuro de la TV pasa por el 3D?


Llevo algunos meses trabajando en el terreno del 3D, viendo los medios con los que se trabaja, los problemas que implica y las barreras de entrada de la tecnología. Me gustaría hablar un poco sobre ello.

Por una parte el cine en 3D ha entrado con fuerza, tiene sus detractores pero en general hay que reconocerle cierto encanto más allá de la pura novedad. Sin embargo parece que no acaba de pisar fuerte en el resto de dispositivos (excepto el acercamiento de Nintendo con la 3DS).
Una de las causas es la complejidad técnica que implica el salto, que además es distinta en cada máquina. Otra seguramente sea que la generación de contenidos en 3D aumenta mucho los costos. Un rodaje en tres dimensiones puede suponer casi duplicar los gastos técnicos, incrementando fácilmente más de un 30% el precio total de la producción. Esto sería suponiendo que no hubiera que comprar o desarrollar tecnología nueva y formar profesionales, cosa que si está ocurriendo en realidad. Este costo es difícil de asumir por producciones televisivas y cineastas minoritarios por una razón, no hay forma humana de amortizarlo porque no hay nadie que lo emita. Aunque costara lo mismo la producción, no saldría rentable.

Parece que nos encontramos en un punto muerto. La gente no compra tecnología porque no hay contenidos, y no se hacen apenas contenidos porque no hay tecnología que cubra la demanda. Entonces llega la gran pregunta: ¿es realmente necesario?¿el valor que aporta el 3D justifica la inversión?
Seguramente la respuesta, por ahora, sea negativa. En mi opinión es un buen complemento pero que a día de hoy exige demasiado a una industria con muchos frentes abiertos (estamos en pleno cambio a la televisión online). Lo más probable es que veamos 3D dentro de unos años en nuestras casas, pero es imperativo un cambio generacional completo en las pantallas de TV hasta que la mayoría de ellas permita emitir estos contenidos. Llegado este punto la inversión necesaria sería casi la misma pero las posibilidades de amortización muchísimo mayores.

Para finalizar, un par de apuntes:
-Quizá la irrupción de la TV con internet, algo que promete ser un auténtico tsunami, sea la solución a todos los problemas del 3D. Pantallas nuevas en muchas casas y la posibilidad de emitir en 2D y 3D el mismo contenido para que el usuario elija.
-La industria de los videojuegos, si estuviera hoy como en sus mejores tiempos, seguramente podría impulsar esta tecnología. No olvidemos que uno de los valores en los que más se ha invertido en esta industria es en la inmersión, de ahí la eterna guerra por mejorar los gráficos y el consiguiente tirón del hardware gráfico.

¿Que opinas tú?

lunes, 3 de octubre de 2011

Ultrabook al rescate!


Parece que la tierra tiembla cada vez que un gurú de la tecnología anuncia que ha llegado la "era post-pc". La llegada de los tablets y la generalización de los smartphones, según los expertos, amenaza con acabar con la venta de sobremesas, portátiles y netbooks.
Por una parte tiene su lógica esta afirmación. Tengamos en cuenta que la mayor parte de la población dedica su tiempo con el ordenador a consumir contenido on-line, a comunicarse en las redes sociales y a usar programas de usuario (como procesadores de texto o retoque fotográfico). En general nada que no se pueda hacer con un tablet y un eventual teclado portátil, con aplicaciones en la nube.
Sin embargo los usuarios avanzados, jugadores, informáticos, científicos, diseñadores, etc. tiemblan ante semejante perspectiva. Si esto fuera verdad, los días del ordenador "para todo", potente y funcional, estarían contados. Como mínimo estaríamos ante un freno en el continuo desarrollo de hardware más y más  rápido, centrando esos esfuerzos en los nuevos y lucrativos hijos predilectos.

Parece que a Steve Jobs se le ocurrió una idea de computadora bastante novedosa, que durante algunos años ha sido interpretada más bien como un juguete caro, el "Macbook Air". El concepto consiste en un ordenador muy fino, ligero, rápido (con disco duro SSD), pero mucho más potente que un netbook. Es un ordenador para llevar a todas partes, pero se salta la barrera de "solo con internet" que parece impregnar todo dispositivo tecnológico últimamente. A este nuevo cachivache se le ha bautizado como Ultrabook, como si de un súper héroe se tratase.
Al parecer la cosa va calando. Los expertos empiezan a ver buenas perspectivas para el PC y ya comienzan a aparecer las primeras propuestas. La primera en salir, "Acer Aspire S3", siguiendo la misma línea que ha marcado apple.

¿Todavía hay esperanza para los usuarios avanzados, ya casi minoritarios? Ultrabook al rescate!

El ataque de los libros.



Al otro lado del océano, en los E.E.U.U, comprar libros por internet y leerlos en dispositivos digitales parece ser el pan de cada día. A pesar de la globalización, llega a España con algunos años de retraso el boom de los libros digitales. Como ya apuntaba el compañero Enrique Dans, la llegada de Amazon por estos lares va a suponer un cambio mucho más radical de lo que cabría esperar de una pequeña expansión de una empresa internacional.

La situación del comercio electrónico en España viene lastrada desde hace tiempo por muchos factores, que pasan la desconfianza de la población hacia los pedidos digitales, la escasez de oferta propiciado por los intereses de las editoriales, y un escaso desarrollo logístico. Parece que esta vez hemos tenido suerte!
Por lo visto Amazon viene dispuesto a solucionar las tres cosas. Se encuentra con un terreno en el que puede sorprender con seguridad, imagen de marca, negociaciones a lo grande con editoriales, entregas baratas o gratuitas, etc.

Por otro lado, hoy aparece la noticia de que Apple lanza su réplica en España. Se llama iBookstore y empieza con 400.000 títulos para que los usuarios de Ipad lean a gusto. No hay que olvidar que hace pocos días Amazon también anunciaba su tableta "low cost" para competir directamente con la empresa de la manzana. Y solo ha pasado una semanita.

Todo esto promete una revolución a corto plazo en la manera en que los españoles consumimos contenidos. No voy a entrar ahora al trapo de si internet se va a cargar el comercio tradicional y demás (si estoy escribiendo un blog tecnológico podéis intuir por donde van mis opiniones). Lo que si que me gustaría preguntar es lo siguiente:
¿Puede España, o al menos Europa, ofrecer una alternativa potente a las grandes americanas en el terreno de los ebooks? Con Spotify ocurrió, sin embargo parece que en esto no andamos tan finos.